En el sentido evolutivo de las especies, el cannabis, ha tenido mucho éxito. Se ha esparcido por todo el planeta y ha florecido en las latitudes más tempranas. El Cannabis es una planta con una gran adaptabilidad a entornos diversos y este aspecto, junto a la intervención del hombre, ha hecho que llegue a casi todos los rincones del mundo.

Los múltiples usos del cannabis y sus derivados no pasaron inadvertidos para los primeros humanos. Las semillas de cáñamo industrial viajaron a través de las regiones templadas del norte de Eurasia, y posteriormente a las Américas. Fácil de cultivar, el cáñamo industrial, produce una fibra fuerte y duradera. El cáñamo, sus derivados y sus semillas se extienden así por el resto de territorios anexos.

Por otro lado las semillas de cannabis narcótico aparecen en el centro y el sur de Eurasia en latitudes semi tropicales y son valoradas por su alto efecto psicoactivo y su gran producción de resina.

Si hablamos de evolución de la especie, sin duda, el ser humano es el mayor promotor de esta. La dispersión de las semillas en otros entornos y la selección del hombre han hecho que la evolución cannabis cambie mucho al largo de los años. El ser humano ha avanzado seleccionando distintas variedades según sus necesidades textiles, alimenticias o médicas.

 

Teorías sobre el origen geográfico de las especies de cannabis

 

Hay tres posibles hipótesis diferentes relativas al lugar de origen, formuladas por tres investigadores que intentaron explicar el origen de las especies. Las tres propuestas son:

  • China (Yangtze y Yelow rivers) de investigador Li (1974b).
  • Asia central (desde el Cáucaso hasta las montañas de Altái) por Candolle (1882).
  • Sur Asia (montañas de Himalaya e Hindú Kush) por Sharma (1979).

Hay que tener en cuenta que Asia central y Sur Asia eran grandes productores de hachís, afianzando el establecimiento de estas variedades en la zona.

 

China

 

Las primeras evidencias arqueológicas del uso de la fibra del cannabis provienen de China y datan de 4200 a 1150 A.C. Los estudiosos encontraron imágenes de cáñamo en piezas de cerámica. La pieza de cáñamo más antigua encontrada es una pieza de ropa de cáñamo datada entre el año 300 y el 250 A.C (Li 1974b), descubierto en una antigua tumba de la dinastía Z´ou, abierto en 1957 D.C.

Las fibras de cáñamo también aparecen en una antigua pieza de papel encontrada en otra tumba china datada entre el año 140 y 87 A.C que incluía varios, entre ellos semillas de cáñamo. Es sabido que en muchas culturas se enterraba a los muertos con sus pertenencias más queridas o con aquello que pudieran necesitar en otra vida.

 

 

 

Asia Central

 

De Candolle, apoyado por el trabajo de otros investigadores, supone en cambio que el origen geográfico del cannabis se encuentra en Asia central. La región del desierto de Takla Makan en el centro de Asia proporcionaba el clima ideal para la rápida evolución de plantas como el cannabis, con una floración anual y una separación de sexos en dos individuos.

Los grandes vientos de la zona auxiliaban a la diseminación del polen. Si el cannabis se hubiera originado en Asia central estaría en una situación idílica para su proliferación y dispersión en tres direcciones: por el este hacia china, por el sur hacia la India y por el oeste hacia Europa.

El famoso naturalista Nicolai Vavilov estudió de primera mano la diversidad del cannabis en Asia Central e hizo interesantes afirmaciones. En 1931 lanza la hipótesis de que el cannabis tiene su origen cerca de Samarkan, en el norte de Afganistán y montañas del Hindú Kush. Nicolai deja sus primeros textos sobre el corto tamaño de las plantas de Afganistán y su corta distancia entre nodos, así como un color mucho más oscuro de las semillas con un atigrado más marcado. En este aspecto describió lo que conocemos hoy en día como Cannabis Indica Variedad Afgana. También describió una segunda variedad muy similar a la primera pero con una semilla de marihuana mucho más alargada y de color pálido, a la que denominó Cannabis Indica Variedad Kafiristánica. Así pues, Nicolai afirma que las variedades de Afganistán son totalmente distintas a las variedades europeas y asiáticas y deben considerarse variedades diferentes.

En 1929 visita la zona del Turkestán Chino en busca de evidencias que apoyen sus hipótesis. Esta zona, en la actualidad Xinjiang. provincia de China, delimita al norte y al noroeste con el Himalaya y el Tíbet, al suroeste con Tien Shan Pountains y al noreste con las montañas del Hindú Kush. Además, está separada de Europa por montañas y del resto de China por el desierto de Takla Makan. Nicolai deja de manifiesto que en esta zona crecen numerosos valles de cannabis sativa. Como conclusión, Nicolai Vavilov consideró que todo el resto de cannabis se exportó de esta zona hacia China, Pakistán y Afganistán.

 

 

Asia del Sur

 

La gran diversidad de variedades de cannabis y  sus usos en el norte de India y Nepal, a los pies de las montañas Himalaya, implica que esta región no solo fue una de las primeras en utilizar ampliamente el cannabis, sino la ubicación de su primer crecimiento. Linneaus, que inicialmente llamaba cannabis sativa, cuando estableció el sistema binominal de nomenclatura científica, creía que el cannabis sativa era nativo de la India. Sin embargo, él nunca recolectó especímenes de esta área y las notas en sus hojas de herbario son ambiguas. (Shultes 1974)

Sharma argumentaba que el Cannabis se originó en los valles a lo largo de las pendientes del sur del Himalaya, desde el Kashmir hasta Nepal, y desde Bhutan a Burma. La constatación de diversidad de fenotipos en esa misma línea genética fue una de sus principales conclusiones.

Según Sharma, es muy probable que los comerciantes musulmanes transportaran cannabis hacia el oeste a través de las montañas Elburz de Persia, hasta el medio oeste. Posteriormente viajó con los mercaderes por mar hacia África y hacia el oeste y sureste de Asia. Sharma también afirma que las variedades que provienen de más altitud tienen una mejor calidad en fibra y que las que crecen a menor latitud tienen un mayor potencial narcótico.

 

 

Conclusiones

 

Las altas montañas del Himalaya y del Hindú Kush son una barrera para la dispersión de plantas y animales y se encuentran entre los dos orígenes del cannabis, propuesto por De Candole (1931) y Sharma (1979). Queda claro que el origen del Cannabis se sitúa en Asia central o en la India, pero serian China y la India las primeros que la domesticaron. Quizás Asia central no sea el origen de esta especie, pero ciertamente es el lugar de donde hay información escrita de más antigüedad.

 

Bibliografia:

HASHISH de Robert Connel Clarke

Revista Cañamo

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